Dag 13 & 14 // Las Vegas

19 10 2010

Veel en goed eten voor weinig, zere voeten van het lopen en shows van wereldklasse. Dat was Las Vegas voor ons.

Ik schrijf dit tripreport in de auto, op weg naar de Grand Canyon. We hebben twee indrukwekkende maar vermoeiende dagen achter de rug. Het contrast met de natuur die achter (Death Valley) en voor ons ligt kon bijna niet groter zijn. Maar laat ik bij het begin beginnen.

Wilco schreef al over onze aankomst in Las Vegas, waarbij we redelijk onaangenaam verrast werden door de ‘Salou-sfeer’ op een groot deel van de Strip. Ik zal de twee dagen beschrijven die we in Sin City doorbrachten, waarbij we die sfeer zoveel mogelijk vermeden hebben.

Afgelopen zaterdag begon redelijk laat. We hadden besloten wat uit te slapen, omdat deze dagen de enige zijn die ons daar de gelegenheid voor bieden. Omdat we nog even op jacht wilden naar nieuwe schoenen (voor weinig) zijn we naar de dichtstbijzijnde Outlet gereden en hebben daar meteen ontbeten. Hoewel, lunch was, gezien het tijdstip, een betere omschrijving.

De staat Nevada is de staat waar alles mag wat in de rest van de USA niet mag. Prostitutie, gokken, bijna overal binnen roken, alles kan. De grootste stad van deze staat is dan ook dé plek waar heel Amerika, van jong tot oud, van onder modaal tot ver daarboven, naar toe gaat om een paar dagen helemaal uit de bol te gaan en alles te doen dat god verboden heeft. Niet voor niets kom je overal de slogan tegen “What happens in Vegas, stays in Vegas”.

Omdat gokken legaal is, is dat de grootste handel van de stad. Je kunt zo ongeveer overal gokken, in tankstations, de McDonalds, maar vooral de grote hotels hebben er hun core business van gemaakt. Las Vegas Boulevard (de Strip) bestaat voor een belangrijk deel uit bizar grote hotels, voorzien van gigantische casino’s, meerdere restaurants en zelfs shopping centers waar een middelgrote stad in Nederland jaloers op zou zijn. Vaak zijn deze hotels prachtig ingericht naar een bepaald thema. Zo is er Paris, inclusief Eiffeltoren, Arc de Triomphe en gezellige Parijse winkelstraatjes (binnen!). In The Venetian waan je je in Venetie, inclusief ‘O Sole Mio’ zingende gondeliers die de toeristen over het water varen dat midden door dit overdekte winkelcentrum loopt. En ga zo maar door.

‘s-Avonds stond een show van de wereldberoemde illusionist David Copperfield in het MGM Grand op het programma. De kaarten dienden ‘s-middags afgehaald te worden bij dit gigantische casino-hotel, waar Michael Jackson ooit zijn eigen suite had.
Vervolgens hebben we een stukje gelopen op de Las Vegas Boulevard en hebben we een aantal van de casino’s en shopping centers bewonderd. Per hotel/casino/winkelcentrum ben je minimaal een half uur kwijt om er van begin tot eind doorheen te lopen. Bij het Bellagio, een hotel met een chique uitstraling, vindt in de  vijver (of is het een klein meer?) regelmatig een indrukwekkende watershow op muziek plaats. Hier hebben we dan ook een paar keer naar staan kijken. Genieten!

Bij Harrah’s, een keten van casino’s, is de “Buffet of Buffets-pass” te koop. Een pas waarmee je binnen 24 uur onbeperkt in 7 buffetrestaurants in 7 verschillende casino’s kunt eten. En dat voor nog geen $40,00! Die pas moesten we natuurlijk hebben! ‘s-Avonds zaten we dan ook in Paris heerlijk van de overvloed aan eten te genieten.

Daarna was het tijd voor David Copperfield! Terug naar het MGM Grand ging eenvoudig, omdat we een 3-dagen kaart hebben gekocht voor de monorail die langs de strip rijdt. Het theater was redelijk van omvang maar toch intiem, dankzij de opstelling met tafeltjes en stoeltjes. Wij hadden prachtige plekken aan een tafeltje, helemaal vooraan in de zaal. Als we nu die illusies nog niet kunnen doorgronden…

In anderhalf uur laat David een complete auto uit het niets op vier zuilen op het podium verschijnen en loopt hij dwars door een levensgrote ventilator. Hij ‘tovert’ door volstrekt willekeurige bezoekers genoemde getallen uit een vóór de show hoog aan het plafond opgehangen kluis. Niet alleen op papier geschreven, maar ook op cassette opgenomen en in nummerplaten gestanst. Iets dat je toch niet even ongezien doet, lijkt me. Ik had wel iets bijzonders verwacht, maar niet de grote illusies die ik vanavond heb gezien. David Copperfield zet een fatastische show neer met naast deze grote acts ook hele kleintjes. Hij betrekt het publiek heel sterk in wat hij doet en blijkt ook nog over een grote dosis humor te beschikken. Zeer indrukwekkend om deze wereldberoemde artiest van zo dichtbij aan het werk te zien en nee, het is ons nog steeds niet duidelijk hoe hij de meeste illusies voor elkaar krijgt.

Na afloop van de show hebben we de bus gepakt naar Fremont street, waar het ‘oude’ Las Vegas zich bevindt. Dit is het Las Vegas uit de oude films en uit de tijd dat Elvis Presley er nog optrad, met fameuze casino’s als de Golden Nugget. We dronken er een heerlijke ‘New Orleans-stijl’ Daiquiri, in een glas in de vorm van een Football. We hebben ‘m allebei niet helemaal leeggekregen.

We lagen pas diep in de nacht in onze bedden en vroeg stonden we weer op. We wilden nog veel van Las Vegas zien en we moesten natuurlijk uitgebreid gebruik maken van onze 24-uurs buffet pass!
Voor het ontbijt besloten we naar het Imperial Palace hotel te gaan, waar zich The Emperors Buffet bevond. De aankleding van dit restaurant deed een beetje Afrikaans aan, wat best vreemd is voor een Chinees gethematiseerd hotel. Het ontbijt smaakte er niet minder om, de croissantjes waren zelfs echt knapperig en smaakten naar croissant! Da’s wel wat anders dan de smerige meelballen die je normaal in dit land aantreft.

Onze missie voor vandaag was attracties doen! Sommige hotels hebben namelijk, naast restaurants, casino’s en winkelcentra een achtbaan of een compleet pretparkje in huis! In het in nogal deplorabele staat verkerende Circus Circus hotel is de AdventureDome gevestigd. Een overdekt minipretpark met allerlei attracties, waaronder een achtbaan; de Canyon Blaster. Een iets compactere versie van de Python in de Efteling, maar dan binnen dus. Een leuke rit later waren we op weg naar ons eigen hotel; Sahara. Daar bevindt zich ook een achtbaan: Speed The Ride. Deze gelanceerde achtbaan is heerlijk, maar ze laten ‘m maar eens per kwartier vertrekken. Best lang wachten voor een ritje van pakweg een minuut.
De Stratosphere Tower is de hoogste toren van de westkant van de USA en daar bovenop is een aantal spectaculaire attracties gebouwd, die stuk voor stuk de hoogte nog eens benadrukken. Je kunt zelfs langs de toren naar beneden springen (gecontroleerd aan een kabel gelukkig). Helaas kwam er nogal slecht weer aan, waardoor alle attracties gesloten waren.


Dan maar op weg naar het hotel New York New York, helemaal aan de andere kant van de Strip. Daar staat de achtbaan “Manhattan Express”. Maar niet voordat we nog even geprofiteerd hebben van onze buffetpas! In het Ceasars Palace hotel (Romeins gethematiseerd uiteraard) hebben we een heel klein beetje van het normale buffet gegeten, maar vooral veel van de overheerlijke toetjes. Het Lago buffet in Ceasars Palace staat bekend om de fantastische desserts.

In het Bellagio-hotel hebben we onze kaarten opgehaald voor de show “O” van Cirque du Soleil van die avond. Schuin aan de overkant (en weer ruim een half uur lopen) kochten we nog wat T-shirts. Ik had wat weinig shirts van thuis meegenomen, dus de 5 shirts voor 10 dollar aanbieding kon ik niet laten lopen. Toch wat aan m’n lijf en het hoeft niet per sé mee terug naar huis.

Bij de Manhattan Express roller coaster aangekomen bleek ook deze gesloten door ‘inclement weather’. Jammer jammer jammer… vooral Wilco had deze achtbaan graag nog even willen doen.

Nadat we onze T-shirtverzameling hadden gedropt in ons hotel was het inmiddels alweer ruim na zessen. Wederom tijd om ons pasje te benutten voor een heerlijk buffet! Ditmaal kozen we voor het “World of Carnival Buffet” in het Rio hotel. Dit is het grootste buffet van Las Vegas, met keuze uit Chinees, Japans, Italiaans, Seafood, Mexicaans, salades, toetjes, etc. etc. Het totale buffet is maar liefst een (Amerikaans) Footballveld lang. En onze voeten waren al redelijk op van het vele geloop in deze stad.
We hebben ons redelijk ingehouden, al konden we de, vers voor ons klaargemaakte, Japanse hap niet aan ons voorbij laten gaan. We hebben afgesloten met één bolletje ijs en zijn toen richting het Bellagio gegaan voor de show.

Ook hier hadden we weer prachtige plekken, in het middelste deel, derde rij van voren. Met onze neus op de actie dus!
Zowel Wilco als ik waren diep onder de indruk. Voor ons allebei was het de eerste Cirque du Soleil show die we bezochten, maar dit smaakt absoluut naar meer. Wat we gezien hebben is eigenlijk niet te beschrijven, maar ik doe een voorzichtige poging. “O” speelt zich af in en rond het water. Het podium van het Bellagio is dan ook, zonder dat je het als publiek merkt, geheel of gedeeltelijk te veranderen van een diep zwembad tot een echt podium. Zo’n veertig artiesten die, begeleid door live muzikanten, halsbrekende toeren uithalen, je laten brullen van het lachen en je verwonderen in een groots, totaal surrealistisch decor. Je moet het echt zelf gezien hebben. Wederom een topshow!

We hebben snel de monorail genomen naar ons hotel, waar onze voeten een vreugdesprongetje maakten toen de schoenen eindelijk uit mochten.

Morgen weer vroeg op en op weg naar Hoover Dam en Grand Canyon!

Advertenties

Acties

Informatie

4 responses

19 10 2010
Erwin

SUPER om te lezen! Jammer dat de meeste achtbanen dicht waren, maar ach de grootste attractie is daar natuurlijk 24u per dag open en heeft als enige nadeel zo te lezen dat je zere voeten krijgt. Ik blijf na elk report benieuwd naar de volgende en ben óók zéér béníéúwd naar alle andere foto’s. Veel plezier nog!

19 10 2010
Yoni

Leuk om te lezen dat jullie het naar jullie zin hebben! I LIKE THE US AND A!!!

Veel plezier nog!

20 10 2010
Serge

Manhattan express mag je blij om zijn dat ie het niet deed. 🙂
Vreselijk apparaat.

24 10 2010
Evy

Wij hebben David Copperfield lange tijd geleden hier in Antwerpen nog aan het werk gezien. Zijn show was toen al fantastisch! Het lijkt me dan ook echt super om hem dan in Vegas aan het werk te zien! Past zo’n beetje in het plaatje, he? 🙂

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s




%d bloggers liken dit: